International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Community Forestry as Embedded Process: Two Cases from Durango and Quintana Roo, Mexico

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 9 (2001), pages 59-81

Author: Peter Leigh Taylor
Affiliation: Department of Sociology, Colorado State University. Fort Collins, CO, USA

ISSN: 0798-1759


Abstract

Community Forestry as Embedded Process: Two Cases from Durango and Quintana Roo, Mexico

Recent neoliberal economic restructuring and related legal reform undermine the peasant-based organizations underlying Mexican community forestry. Technical services have been relegated to markets and new economic groups within communities authorized to use forest resources. Researchers have found that individuals may develop successful management regimes when they agree on resource problems and change strategies, they value benefits of cooperation relative to costs, and they constitute a relatively well-defined and stable group. But examination of two peasant-based, intermediate level forestry organizations in Durango and Quintana Roo reveals that internal and external pressures lead the organizations to reformulate objectives, rework how they “deliver the goods” to members, and redefine the boundaries of stakeholder “communities.” Peasant-based organizations remain key actors in the pursuit of sustainable forestry and merit support in adapting to new conditions. Common pool resource research might fruitfully view such organizations as historical processes embedded in structural contexts ranging from local to global.

Resumen

Silvicultura Comunitaria como un Proceso Enclavado: Dos Casos de Durango y Quintana Roo, México

La reciente reestructuración económica de carácter neoliberal y la reforma legal relacionada debilitan las organizaciones campesinas que subyacen la silvicultura comunitaria mexicana. Los servicios técnicos han sido relegados a los mercados y a nuevos grupos económicos en las comunidades autorizadas para explotar recursos forestales. Los investigadores han encontrado que los individuos pueden desarrollar regímenes administrativos exitosos cuando ellos coinciden en cuáles son los problemas de recursos y las estrategias de cambio, valoran los beneficios de la cooperación por sobre los costos, y constituyen un grupo relativamente bien definido y estable. Sin embargo, la exploración de dos organizaciones campesinas de nivel intermedio en Durango y Quintana Roo revela que las presiones internas y externas llevan a las organizaciones a reformular sus objetivos, a replantear cómo “distribuyen los bienes” a los miembros, y a redefinir las fronteras de las “comunidades” involucradas. Las organizaciones campesinas continúan siendo actores centrales en la búsqueda de una silvicultura sostenible y merecen apoyo para adaptarse a condiciones nuevas. La investigación sobre la forma en que los recursos se comparten puede ser fructífera para entender tales organizaciones como un proceso histórico enclavado en contextos estructurales que varían de lo local a lo global.

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