International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Renegotiating Gender and the Symbolic Transformation of Australian Rural Environments

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 9 (2001), pages 43-58

Authors: Stewart Lockiea and Kristen Lyonsb
Affiliation: aCentre for Social Science Research, Central Queensland University, Rockhampton, Australia; bUrban Research Program, Griffith University, Nathan, Australia

ISSN: 0798-1759


Abstract

Renegotiating Gender and the Symbolic Transformation of Australian Rural Environments

A notable feature of contemporary approaches to ameliorating rural environmental degradation (such as Australia’s National Landcare Program) is the involvement of women to a degree not witnessed in other mainstream farming issues and organisations. At the same time, rural women’s networks are calling for greater recognition of the contribution women make to agriculture and rural communities – to recognise women as ‘farmers’ in their own right – and for a broadening of the agri-political agenda to give greater recognition to non-‘ production’ issues such as social services, workplace health and safety and environmental care. Given the traditional construction of agricultural labour processes in highly masculinised and phallocentric terms, this raises a number of questions regarding the degree to which rural environments are undergoing a sort of symbolic transformation. More specifically, we might question the degree to which these developments provide evidence that human relationships with rural environments – as embodied in the labour process and other day-to-day activities – are being reconceptualised and restructured. To explore this question, we explore data from a variety of sources including ethnographic research conducted with community Landcare groups and organic farmers, and textual analysis of the popular rural press. We conclude that while the renegotiation of gender relations in the labour process is in itself culturally and socially profound, a range of other sociocultural processes may stand in the way of fundamental transformation of the relationships with rural environments implied in those labour processes.

Resumen

Renegociando el Género y la Transformación Simbólica de los Ambientes Rurales en Australia

Una característica importante de los enfoques contemporáneos para disminuir la degradación de los ambientes rurales (como el Programa Nacional para el Cuidado de la Tierra en Australia –Australia’s National Landcare Program) es la participación de las mujeres a un grado no observado en otros asuntos y organizaciones agrícolas dominantes. Al mismo tiempo, las redes de mujeres rurales están tratando de aumentar el reconocimiento a la contribución que las mujeres hacen a la agricultura y a las comunidades rurales –para que se reconozca a las mujeres como “agricultoras” por sí solas- y están abogando por una expansión de la agenda agro-política que dé un mayor reconocimiento a los aspectos “no productivos”, tales como los servicios sociales, la salud y la seguridad en el lugar de trabajo, y el cuidado ambiental. Dada la construcción tradicional de los procesos laborales agrícolas en términos altamente masculinizados y falocéntricos, esto genera diversas preguntas sobre el grado al que los ambientes rurales están pasando por una transformación simbólica. Más específicamente, uno se puede preguntar el grado al que estos desarrollos proveen evidencia de que las relaciones de los humanos con los ambientes rurales – personificados en los procesos laborales y otras actividades diarias- están siendo reconceptualizadas y reestructuradas. Para resolver esta pregunta, exploramos datos de diversas fuentes, incluyendo un estudio etnográfico conducido entre grupos comunales de Landcare y agricultores orgánicos, y análisis de texto de la prensa rural popular. Concluimos que mientras que la renegociación de las relaciones de género en el proceso laboral es en sí profundo cultural y socialmente, otros procesos socioculturales diversos pueden dificultar la transformación fundamental de las relaciones con los ambientes rurales que están implícitos en esos procesos laborales.

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