International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Reforming New Zealand Agriculture: The WTO Way or Farmer Control?

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 9 (2001), pages 29-42

Author: Bruce M. Curtis
Affiliation: Department of Sociology, The University of Auckland, Auckland, New Zealand

ISSN: 0798-1759


Abstract

Reforming New Zealand Agriculture: The WTO Way or Farmer Control?

The article contrasts a neoliberal agenda for agriculture championed by the World Trade Organisation (WTO) and interests within New Zealand, with those of farmer-run institutions, most notably the producer boards. The resources the WTO brings to bear ensure that any struggle it has with producer boards in New Zealand is likely to be one-sided. However this is not to say that the WTO is irresistible. Globalisation and the putative liberalisation of international trade remains a process that is networked, negotiated and implemented in different geographic scales. Consequently there remain possibilities for agriculture and for farmers other than the corporate ‘rule of law’ favoured by the WTO.

Resumen

Reformando la Agricultura de Nueva Zelanda: ¿Por la Via OMC o por el Control del Agricultor?

Este artículo contrasta una agenda neo-liberal para la agricultura promovida por la Organización Mundial del Comercio (OMC) y los intereses dentro de Nueva Zelanda con los intereses de las instituciones encabezadas por agricultores, principalmente con los comités de productores. Los recursos que la OMC provee generan que cualquier conflicto que ésta tenga con los comités de productores de Nueva Zelanda estén, muy probablemente, inclinados hacia la OMC. No obstante, esto no quiere decir que la OMC sea invencible. La globalización y la liberalización putativa del comercio internacional continúa siendo un proceso que está conectado, negociado e implementado en diversas escalas geográficas. En consecuencia, todavía existen otras posibilidades para la agricultura y para los agricultores además del “estado de derecho” corporativo favorecido por la OMC.

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