International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Corporate Strategies in the Global Era: The Case of Mega-hog Farms in the Texas Panhandle Region

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 9 (2001), pages 5-28

Authors: Alessandro Bonanno and Douglas H. Constance
Affiliation: Department of Sociology, Sam Houston State University, Huntsville, TX, USA

ISSN: 0798-1759


Abstract

Corporate Strategies in the Global Era: The Case of Mega-hog Farms in the Texas Panhandle Region

Employing the case of the expansion of mega-hog operations in Texas Panhandle region, this paper illustrates relevant strategies that agro-food transnational corporations (TNCs) employ to maximize capital accumulation and address locally-based resistance. Salient literature on socioeconomic trends in the global era underscores that through hyper-mobility and by pitting localities against each other, TNCs take advantage of communities’ desires to attract external investments to stimulate local growth. This literature also points out that the growth of TNCs creates limits for the maintenance of democracy. The events of the case indicate that agro-food TNCs moved to the Texas Panhandle region to capitalize on favorable socio-political conditions. However, anti-corporate local resistance developed on the grounds that newly created mega-hog operations contaminated the environment and exacerbated social problems in the area. TNCs responded by adopting postures which transcended hyper-mobility strategies and involved actions at the legitimative, political and economic levels. At the legitimative level, TNCs presented an image which stressed conformity to existing environmental regulations, narrowed the definition of environmentally sound agricultural activities and delegitimized opposition. At the political level, TNCs were able to control local environmental agencies and depoliticize environment evaluation procedures. Economically, growth, the creation of new jobs, but also large monetary donations to communities, were all employed to solicit acceptance of corporate postures. The paper concludes with some brief reflections on the impact that the development of TNCs has on democracy.

Resumen

Estrategias Corporativas en la Era Global: El Caso de las Mega Granjas de Cerdos en la Región Panhandle de Texas

Este artículo ejemplifica, a través del estudio del incremento de las operaciones de granjas de cerdos en la región Panhandle de Texas, las estrategias que utilizan las corporaciones transnacionales agroalimentarias (TNCs) para maximizar la acumulación de capital y para enfrentar a la resistencia local. Literatura importante sobre las tendencias socioeconómicas en la era global enfatiza que las TNCs se aprovechan, a través de la hiper-movilidad y de generar enfrentamientos entre localidades, del deseo de las comunidades por atraer inversión externa y por estimular el crecimiento local. Esta literatura señala también que el crecimiento de las TNCs genera límites para la conservación de la democracia. Los eventos en el estudio de caso señalan que las TNCs agroalimentarias se cambiaron a la región Panhandle de Texas para aprovechar las condiciones sociopolíticas favorables. Sin embargo, surgió resistencia local contra las granjas de cerdos bajo el argumento de que éstas contaminan el medio ambiente y exacerban los problemas sociales del área. Las TNCs respondieron a estas críticas adoptando posturas que trascendían las estrategias de hiper-movilidad y que involucraban acciones a los niveles legal, político y económico. Al nivel legal, las TNCs presentaron una imagen que enfatizaba su apego a las regulaciones ambientales existentes, estrecharon la definición de actividades agrícolas sensibles al ambiente y deslegitimizaron a la oposición. Al nivel político, las TNCs fueron capaces de controlar las agencias ambientales locales y de despolitizar los procedimientos de evaluación ambiental. Económicamente, las TNCs emplearon el crecimiento, la creación de nuevos empleos, así como donaciones monetarias a las comunidades, para solicitar la aceptación de las posiciones de las corporaciones. El artículo concluye con algunas reflexiones breves sobre el impacto que tiene el desarrollo de las TNCs sobre la democracia.

View Article (PDF)