International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Globalization of the Washington Apple Industry: Its Evolution and Impacts

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 7 (1998), pages 151-180

Authors: David Sonnenfelda, Thomas Schotzkob and Raymond A. Jussaume Jr.c
Affiliation: aDepartment of Sociology, Washington State University, Pullman, WA, USA; bDepartment of Agricultural Economics, Washington State University, Pullman, WA, USA; cDepartment of Rural Sociology, Washington State University, Pullman, WA, USA

ISSN: 0798-1759


Abstract

Globalization of the Washington Apple Industry: Its Evolution and Impacts

A major challenge in the study of commodity systems is to discern the various local impacts of globalization. The objective of this paper is to do this by presenting evidence from the development of Washington's apple industry. Washington State, which for years has been the leading producer of apples within the United States, is also a dominant player in global apple markets. In general, the Washington apple industry has followed a Fordist path to success by producing in ever increasing quantity and quality a comparatively inexpensive and undifferentiated commodity, i.e. red and golden delicious apples.

Evidence presented in this paper shows that steadily growing global sales of apples produced in Washington are associated with increasing vertical integration of packing with production and the partial replacement of family with waged migrant labor. The benefits of economies of size in warehousing and production are causing the production base to expand into nontraditional growing areas where large orchards are being planted. Local labor supplies are inadequate and larger numbers of low-income migrant and settled (first generation migrant) laborers are being employed in orchards and warehouses. These changes are occurring at a time when there is heightened labor and community conflict in apple growing areas. Our analysis of this industry demonstrates that globalization is not a recent phenomenon, that the "state" continues to play an important role in the process, that globalization is firmly embedded in local dynamics and processes, and that an associated element of globalization is an increased reliance on wage labor.

Resumen

La Globalizacion de la Industria de la Manzana en Washington: Su Evolución e Impactos

Uno de los desafíos en el estudio del sistema de producción orientados al mercado es diferenciar críticamente los varios impactos locales del proceso de globalizacion. EI objetivo de este articulo es entregar evidencia del desarrollo de la industria de la manzana en el Estado de Washington, el cual por anos ha sido el productor mas importante de los Estados Unidos de América, Washington es también uno de los actores importantes en el mercado global de la manzana. En general la industria de la manzana en Washington ha seguido una trayectoria Fordista para alcanzar el existo que se caracteriza por una creciente calidad y cantidad de una mercancia que es comparativamente no demasiado rentable y que no es muy diferenciada, como son la manzana raja y de la 'Golden Delicious'.

El aumento con stante de ventas globales dc manzanas esta al parccer asociado con la creciente integración vertical del empaque y la producción asi como también con el remplazo parcial de la fuerza de trabajo familiar par la fuerza de trabajo de migares. El beneficio de la economia de escala en los lugarcs de almacenamiento y producción, esta causando que la base de la producción se expanda hacia áreas que no han sido productoras tradicionales de manzana, en estas áreas extensivos huertos de manzana han sido plantados. En estas áreas la fuerza de trabajo es limitada y un importante numero de inmigrantes que reciben bajos salarios y algunos que son primera generación de inmigrantes han comenzado a ser contratados como trabajadores agricolas y empleados de las empacadoras de la manzana. Estos cam bios en la fuerza de trabajo están ocurriendo al mismo tiempo que conflictos alrededor del empleo y al nivel de la comunidad están aforando las áreas que producen manzanas. Nuestro análisis de la industria demuestra que la globalizacion no es un fenómeno reciente, que el estado continua jugando un role importante en el proceso y que la globalizacion esta firmemente enraizada en la dinámica y en los procesos locales, asi como también que un elemento asodado al proceso de globalizacion es la creciente dependencia de las áreas productoras en cuanto at acceso a la fuerza de trabajo.

View Article (PDF)