International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Explaining the Uneven Penetration of Industrialization in the US Dairy Sector

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 7 (1998), pages 113-150

Authors: Douglas B. Jackson-Smith and Frederick H. Buttel
Affiliation: Department of Rural Sociology, University of Wisconsin, Madison, WI, USA

ISSN: 0798-1759


Abstract

Explaining the Uneven Penetration of Industrialization in the US Dairy Sector

One of the most dramatic trends in American farm-structural change over the past several decades has been the industrialization of livestock production. Many now expect that dairying in the United States will be the next major livestock sector to succumb to the industrialization trend. This paper utilizes a multidimensional definition of industrialization to critically examine evidence for and against the dairy industrialization hypothesis. The authors find that while there is a persistent trend toward larger units of production, and a geographical shift towards states with more industrial-like farm operations, the penetration of industrial relations of production has occurred more slowly and incompletely than many have assumed. The paper concludes by noting how unique characteristics of the dairy sector help explain the uneven character of the industrialization process in the United States.

Resumen

Explicación de la Penetración Hetereogénea de la Industrialización en el Sector Lácteo en Estados Unidos

Una de las tendencias más drámaticas en el cambio estructural de las fincas norteamericanas en las últimas décadas ha sido la industrialización de la producción de ganado. Muchos sostienen que el sector lácteo de los Estados Unidos sera el próximo de los sectores lácteos importantes en sucumbir a Ia tendencia industrializadora. Este trabajo emplea una definición multidimensional del proceso de industrialización para examinar criticamente evidencias a favor y en contra de la hipótesis de industrialización del sector lácteo. Los autores demuestran que, aun cuando existe una tendencia persistente hacia unidades de producción mayores y un desplazamiento geográfico hacia estados con fincas que utilizan mas tecnología de tipo industrial, la penetración de relaciones de producción industriales ha ocurrido mas lentamente y en menor grado de lo que muchos asumen. EI trabajo concluye señalando como las caracteristicas especiales del sector lácteo ayudan a explicar la heterogeneidad de su proceso de industrialización en los Estados Unidos.

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