International Journal of Sociology of Agriculture and Food

The Global Economy and Democracy: The Tuna-Dolphin Controversy Revisited

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 7 (1998), pages 67-112

Authors: Alessandro Bonanno and Douglas H. Constance
Affiliation: Department of Sociology, Sam Houston State University, Huntsville, TX, USA

ISSN: 0798-1759


Abstract

The Global Economy and Democracy: the Tuna-Dolphin Controversy Revisited

The paper investigates the limits and possibilities of democracy in the context of the globalization of the economy and society. Employing the case of the tuna-dolphin controversy, it is argued that though democratic spaces are available, the boundaries of discourses on democracy are shrinking. The movement which was able to establish legislation and procedures which prevented corporate exploitation of the environment is now divided, and existing pro-environment legislation is under attack. Indeed, TNCs have been able to establish a hegemonic project which drew support from segments of the environmental and labor movements. The paper reviews recent events which testify to the erosion of pro-environmental discourses and the shifting of alliances and solidarities around pro-TNC projects. The paper concludes with an analysis of the implications that these recent events have in regard to democracy in contemporary global capitalism. In particular, it is maintained that despite the powerful position of TNCs, they are still subject to contradictions and vulnerabilities which can be exploited by alternative movements.

Resumen

La Globalización de la Economía y la Democracia: La Controversia Atún-Delfines Reexaminada

Este articulo analiza los limites y posibilidades de establecer condiciones democráticas en el contexto de la globalización de la economía y de la sociedad. Empleando el caso de la controversia atún-delfines, se sostiene que aunque espacios democráticos están disponibles, los confines de los discursos sobre la democracia se están reduciendo. El movimiento am bientalista, que fue capaz de establecer legislación y procedimientos que impidieron la explotación del medio-ambiente par parte de corporaciones (TNCs), está ahora dividido y la legislación pro-ambientalista que propuso está batallada. Sin embargo, TNCs fueron capases de establecer un proyecto hegemónico que es sostenido por fracciones de los movimientos ambientalista y obrero. El articulo reseñia los eventos que indican la erosión de los discursos pro-ambientalistas y el cambio de alianzas y solidaridades hacia el proyecto de las TNCs. Se concluye can un análisis de las implicaciones que estos eventos recientes tienen en relación al tema de la democracia en el capitalismo global contemporáneo. En particular, se sostiene que no obstante la posición poderosa tenida por las TNCs, estas están todavia sujetas a contradicciones y vulnerabilidades que pueden ser utilizada como armas de emancipación por movimien to s al tema tivos.

View Article (PDF)