International Journal of Sociology of Agriculture and Food

The Dynamics of Globalization: Social Crisis And Conflict in Portuguese Rural Areas

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 6 (1997), pages 11-24

Author: Pedro Hespanha
Affiliation: School of Economics, University of Coimbra, Coimbra, Portugal

ISSN: 0798-1759


Abstract

The Dynamics of Globalization: Social Crisis And Conflict in Portugese Rural Areas

This paper examines local responses to macro processes of change that took place in Portugal during the last decade, which was highlighted by the accession of Portugal to the European Community in 1986, the revision of the Community's Common Agricultural Policy (CAP) in 1992, and the new Agreement on International Trade (1993).

A strong modernlzing impetus at the national level could not be maintained by the feeble and unprepared public and private structures in the countryside. What seems to be specific to the global-local interaction in Portuguese rural areas is the generalized inability of different strata of the rural population to take advantage of the new opportunities afforded by globalization for their own benefit. Consequently, new vulnerabilities and dependencies arose, including the abandonment of farming, the decline of traditional production, the collapse of modernizing programs, distrust of state proposals, and the general spread of a pessimistic state of mind, discontent and revolt.

Resumen

Las Dinámicas de la Globalización. Crisis Social y Conflicto en el Espacio Rural Portugués

El artículo pretende analizar las respuestas locales de cara a ciertos macro-procesos de cambio ocurridos en la ultima década en Portugal y que, en gran parte, se relacionaron con la adhesión a la Comunidad Europea (1986), con la reforma de la Política Agrícola Común (1992) y con el nuevo Acuerdo de Comercio Internacional (1993).

En este analisis, lo que se presenta como específico de la interacción global-local en las areas rurales portuguesas es la generalizada incapacidad de los diferentes estratos de la población rural portuguesa en aprovechar las nuevas oportunidades creadas por la globalización en su propio beneficio. El fuerte impulso de modernización desencadenado en la ultima decada dificilmente ha podido mantenerse a causa de las débiles y mal preparadas estructuras públicas y privadas. En consecuencia, han surgido nuevas vulnerabilidades y dependencias en el proceso de cambio, como son el abandono agrícola, el declive de las producciones tradicionales, el colapso de los programas modernizadores, la desconfianza en las propuestas del Estado y la generalización de un estado de animo dominado por el pesimismo, el descontento y la revuelta.

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