International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Beekeepers in the Global 'Fair Trade' Market: A Case from Tabora Region, Tanzania

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 6 (1997), pages 109-159

Author: Eleanor Fisher
Affiliation: Department of Sociology and Social Anthropology, University of Hull, Hull, UK

ISSN: 0798-1759


Abstract

Beekeepers in the Global 'Fair Trade' Market: A Case from Tabora Region, Tanzania

This paper presents a case study that examines the importance of the international 'fair trade' market in honey and beeswax from western Tanzania. Ethnographic research was carried out with producer members of an association known as the 'Tabora Beekeepers Cooperative Society Ltd'. Based on this data, the author examines producer decision-making in relation to market options for produce - local, regional and international. One of the fundamental concepts underlying the notion of 'fair trade' is that producers can gain a high price for goods that they have produced on terms favourable to themselves. It is argued that fair or alternative trade retail outlets in Europe enable consumers to buy goods believing that the goods have been produced and sold in ways that are in keeping with their desire to promote global relations of justice, equity and development; by buying goods in this way consumption is embued with new meanings. However, based on the example of the Tanzanian beekeeper's cooperative, it is argued that the concept of 'fair' may be meaningless for producers, having been taken out of context; what is most important is that beekeepers have an international market for their produce, enabling them to achieve various ends in life, potentially fair trading may assist them to do this in ways more favourable than provided by other international markets. The case study demonstrates that a commodity like honey can be a vehicle around which development can be constructed in new ways. Honey and wax embody a multiplicity of values and become mediums that allow diverse individual actors to perform different roles in the fair trade network. But fair trade does not provide an alternative to the globalising tendencies of development and to modernisation per se.

Resumen

Abejeros no Mercado Global de 'Comercio Justo': El Caso da Region de Tabora, Tanzania

Este articulo presenta una caso de estudio que examina la importancia del 'mercado de comercio justo' en miel y cera de abeja provenientes del Occidente de Tanzania. La investigación etnográfica fue conducida con los productores miembros de la asociación de 'Los abejeros de la Cooperativa y Sociedad Ltd. de Tabora'. La autora se basa en esta información para examinar como el proceso de toma de decisiones se lleva a cabo por el productor en relación con las opciones que el mercado local, regional e internacional le ofrecen. Uno de los conceptos fundamentales que le dan sentido al concepto de mercado de comercio justo es que los productores pueden obtener altos precios por sus mercancías en términos de intercambio favorables para ellos. Se argumenta que el mercado de comercio justo o 'comercio alternativo' en Europa permite a los consumidores comprar mercancías 'creyendo' que estas han sido producidas y vendidas en formas y estilos que resguardan el contenido ideológico, de promover relaciones de justicia, igualdad y desarrollo a un nivel global en el mundo, por lo tanto, a traves de la compra de estas mercancías el consumo en Europa es embutido con nuevos significados. Sin embargo y basado en el caso de la Cooperativa de abejeros de Tanzania, es posible sugerir, que el concepto de comercio de mercancías justa no tiene el mismo significado, fuera del contexto Europeo, el concepto pierde su significado; pero lo que es importante destacar es que los productores de miel tienen un mercado internacional para su producción y esto les permite lograr varios de sus objetivos y ambiciones personales, en este sentido el comercio de mercancías justas tiene una importancia potencial muy importante, este contribuye a que los productores locales puedan obtener precios mas favorables que en otros mercados internacionales. El caso de estudio muestra que una mercancía como la miel puede ser un vehículo a traves del cual procesos de desarrollo pueden construirse en nuevas formas. La miel y la cera encarnan una multiplicidad de valores y se transforman en 'médium' que permiten que los actores individuales externalisen y lleven a cabo una diversidad de roles diferentes dentro de la red de comercio de mercancías justas. Pero lo que debemos tener claro es que este tipo de comercio de mercancías justas no es una alternativa a las tendencias de la globalizacion que se encuentran inscritas en los procesos del desarrollo y de la modernidad.

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