International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Globalization and Food Objects

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 6 (1997), pages 77-107

Author: Alberto Arce
Affiliation: Department of Rural Development Sociology, Wageningen University, Wageningen, Netherlands

ISSN: 0798-1759


Abstract

Globalization and Food Objects

This paper examines the notion of global consciousness that is associated with the concept of globalisation. In analyses of globalisation we are confronted by a paradoxical problem: should we privilege a spatial mode of analysis, or, in contrast, the 'shift' from industrial society to a communicational/informational world? While many commentators agree that an important challenge is to develop interpretations relevant to processes of change that are taking place in the world, the issue is how to combine the study of individual's social practices and experiences but at the same time adequately incorporate an understanding of how these processes are shared with other individuals. It is argued that individuals mediate and organise the often conflicting information they receive, this information is then re-worked through their social practices. From this perspective the globalisation concept does not provide us with a systematic and holistic vision, but instead the global image generates a diversity of personal visions of the world. This is problematic and raises at least two important questions: can globalisation as a concept endure in rural sociology? Can it do more than simply communicate the feeling that something is rather different in the world?

The paper attempts to make a contribution towards the way in which global processes are re-conceptualised in sociology by taking the task of analysing people's contemporary practices in order to elaborate an interpretation of how 'modernity' is put to work. In doing so, the paper studies how actors translate into practice new globally orientated economic ventures, using the illustration of how the consumption of food objects takes place, it stresses how processes of 'objectivisation' arise among consumers. In this, the issue of global transformation of agriculture is a consequence of this phenomena. The d1scussion demonstrates that the main element constructing the social, technical and economic 'reality' of fresh vegetable and fruit consumption should be sought in the ways that consumers, retailers and producers have actively engaged in actuallsing the global flows of these commodities whllst creating a multiplicity of interconnections that shape patterns of consumption, the environment and the organisation of social life in different zones of the globe.

Resumen

Globalizacion y los 'Objetos' Alimentarios

Este articulo examina la noción de conciencia global la cual es asociada con el concepto de globalizaclon. En análisis de globalizacion nosotros estamos enfrentados a un problema paradójico: debemos privilegiar un análisis del espacio o, en contraste, al movimiento de cambio de una sociedad eminentemente basada en la industria a un 'mundo' basada en las comunicaciones y la información?

Mientras muchos comentaristas coinciden que lo mas importante del desafio es desarrollar interpretaciones relevantes al proceso de cambio que se esta llevando a cabo, el problema es como combinar el estudio de las practicas sociales y las experiencias individuales y al mismo tiempo incorporar adecuadamente un entendimiento de como estos procesos son compartidos con otros individuos. Generalmente se sugiere, que los individuos inter-mediarizan y organizan la información que reciben, esta a menudo es conflictiva y contradictoria, por lo tanto es 're-trabajada' y 're-modelada' a través de practicas sociales. Desde esta perspectiva el concepto de globalizacion no nos entrega a nosotros una visión total y sistemática, sino que la representación del 'globo' nos genera, una diversidad personal, con distintas visiones acerca de lo que es y como se constituye el 'mundo'. Esto es problemático y genera al menos dos preguntas importantes: Puede el concepto de globalizacion mantenerse en la sociología rural? Puede contribuir en algo mas que simplemente comunicamos el sentimiento de que estamos presenciando algunos cambios 'diferentes' en el mundo?

El articulo intenta realizar una contribución de como es posible, quizás, reconceptualizar la noción de procesos globales en sociología, analizando las practicas contemporáneas de actores sociales, se intenta elaborar una interpretación de como la 'modernidad' se establece y se le 'hace trabajar' en la codidianidad. En esta línea de trabajo, el articulo estudia como los actores traducen en la practica 'nuevas' posibilidades económicas orientadas hacia la globalizaclon, utilizando la ilustración, de como el consumo de los objetos caracterizados como alimentos se lleva a cabo, se enfatiza en las consecuencias del proceso de objectivisacion que se construye entre los consumidores. En este proceso el problema de la transformación global de la agricultura es vista como una consecuencia de este fenómeno.

La discusión del articulo muestra que el principal elemento en la construcción de la 'realidad' social, técnica y económica del consumo de frutas y vegetales debe ser entendido como la formal estilo en que los consumidores, intermediarios y productores se han comprometido activamente asumir la actualización de los flujos globales de las estas mercancías, creando una multiplicidad de interconexlones que ha modelado los patrones de consumo, el medio ambiente y la organización social en diferentes zonas del globo.

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