International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Standardization, GATT and the Fresh Food System

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 3 (1993), pages 71-81

Author: Robert Schaeffer
Affiliation: Department of Environmental Studies, San José State University, San José, CA, USA

ISSN: 0798-1759


Abstract

Standardization, GATT and the Fresh Food System

This paper examines fresh fruit and vegetable industry struggles to define 'quality and consistency'. It uses a theory of 'standardization' - the dual process of adopting product 'standards' and developing 'standardized' commodities - as a way to conceptualize these struggles. And it analyzes the Uruguay Round of the General Agreement on Tariffs and Trade (GATT) negotiations in this context, arguing that the adoption of GATT proposals to make Codex Alimentarius responsible for setting industry standards, extend patent protection to agricultural technologies, reduce agricultural tariffs and subsidies and eliminate restrictions on agricultural exports will affect industry efforts to raise standards and standardize commodity production.

Resumen

La Estandarización, el Gatt y el Sistema de Alimentos Frescos

Este trabajo examina las luchas en la rama de las frutas y vegetales frescos (FVF) por definir «la calidad y la consistencia». Utiliza la teoría de «estandarización» - el proceso dual de adoptar productos «estándar» y el desarrollo de mercancías «estandarizadas» - como una forma de conceptualizar estas luchas. A la vez, dentro de este contexto, este trabajo analiza las negociaciones de la Ronda de Uruguay y el Tratado General sobre Tarifas y Comercio (GATT), argumentando que la adopción de las propuestas del GATT de elaborar un Código Alimentario responsable del establecimiento de estándarcs industriales, extender la protección de palentes a las tecnologías agrícolas, reducir las tarifas y los subsidios agrícolas y eliminar las restricciones a las exportaciones agricolas afectará los esfuerzos industriales para elevar los estándares y uniformar la producción de mercancias.

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