International Journal of Sociology of Agriculture and Food

New Functions for Rural Space in Western Europe: A Challenge for Agricultural Techniques

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 3 (1993), pages 82-96

Authors: Pascal Byéa and Maria Fonteb
Affiliation: aFrench National Institute for Agricultural Research, Grenoble, France; bDepartment of Economics, University of Naples Federico II, Naples, Italy

ISSN: 0798-1759


Abstract

New Functions for Rural Space in Western Europe: A Challenge for Agricultural Techniques

Concentration of production in an evermore limited territory and urbanization have shaped the evolution of "industrial techniques" for agriculture in this century. Consequences of these processes are the segmentation of rural space, the disappearance of indigenous cultures and techniques, and the depopulation of vast areas. Dynamics of rural spaces are discconnected from agricultural development, because space is no longer the physical place where polyvalent forms of production and social organization are composed. Instead, food is produced in the economic space for optimal allocation of resources. The diffusion of industrial techniques in agriculture, while successfully increasing production and yields, nonetheless is limited in its ability to manage excess farmland and to guarantee an efficient reproduction of natural productivity and renewable natural resources. Economic and social crisis, as well as growing urbanization, have allowed new social demands for rural space to emerge, particularly for health and environmental protection and recreational activilies. Even adjusted "Fordist" techniques do not seem able to satisfy them. Finally, the co-evolution of economic, social and technical factors may favor the emergence of a new science-based and information intensive technical paradigm, for the management of diversified and sustainable models of agricultural dcvelopment.

Resumen

Las Nuevas Funciones del Espacio Rural en Europa Occidental: Un Reto Para las Técnicas Agrícolas

La concentración de la producción en una ahora más limitada parte del territorio y la urbanización han confonna la evolución de las «técnicas industriales» de la agricultura en este siglo. Consecuencia de estos procesos son la segmentación del espacio rural, la desaparición de los cultivos y técnicas autóctonas y el desproblamiento de grandes áreas. Las dinámicas de los espacios rurales están desconectadas del desarrollo agricola en la medida en que en espacio deja de ser el espacio fisico donde las formas polivalentes de producción y la organización social están ordenadas a un nivel local y el alimento es producido en el espacio económico de asignación óptima de recursos. La difusión de técnicas industriales en agricultura, exitosas en cuanto a su objetivo de aumentar la producción y los beneficias, muestran a la vez su incapacidad para manejar el exceso provocado de terrenos aptos para el cultivo y garantizar la reproducción eficiente de la fertilidad natural y los recursos naturales renovables. Hoy en dia, bajo la presión de la crisis económica y social y la expansión de la urbanización emergen nuevas demandas de espacio rural, particulamente en cuanto a salud, protección ambiental y actividades recreacionales. Aún con ajustes las técnicas «fordistas» no parecen satisfacer estas exigencias. Finalmente, la co-evolución de los factores ecoóomicos, sociales y técnicos puede jugar un papel importante en favor del surgimiento de un nuevo paradigma tecnológico, basado en la ciencia e intensivo en información para el mancjo de modelos diversificados y sostenibles de desarrollo agricola.

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