International Journal of Sociology of Agriculture and Food

New Challenges for the Players in Global Agriculture and Food

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 12 (2004), pages 29-36

Author: Josefa Salete Barbosa Cavalcanti
Affiliation: Department of Sociology, Federal University of Pernambuco, Recife, Brazil

ISSN: 0798-1759


Abstract

New Challenges for the Players in Global Agriculture and Food

Quality, as defined by grades, standards, codes and conventions, is being established as the major connection between locales of production and consumption of food. Literature and empirical evidence reveal that quality, however, results from social relations among several actors, commodities, territories, institutions and people, unevenly situated in society. Therefore, quality must be analyzed against a background of social inequality, which comes to be explicit in instruments and competing ways in which control is established along the supply chain; and for that matter, become object of disputes and resistance This article argues that quality definitions are made explicit through regulations, which are becoming the measure to evaluate the work of several people and institutions enrolled in the process of globalization of agriculture and food., the understanding of which shall explain the actual politics prevailing within the globalization of food and society. The article explores contexts of the relationships that link up producers, workers and consumers involved in the activities to globalize food, inspired by a novel and restructured agricultural site, localized in the Brazilian Northeast. Empirical evidence used derives from research carried out both in the fruit region of the San Francisco Valley - the largest project of this kind in Latin America, and in the hortifruit department of a supermarket, part of a global food chain.

Resumen

Nuevos Desafíos para los Actores de la Agricultura y Alimentos

La calidad, entendida come grados, estándares, códigos y convenciones, se encuentra como la principal conexión entre las localidades de producción y las de consumo de alimentos. La literatura sobre el argumento y datos empíricos revelan que la cualidad es el producto de relaciones sociales entres específicos actores, mercancías, territorios, instituciones y gente ubicadas irregularmente en la sociedad. Por lo tanto, la cualidad debe ser analizada en relación a las desigualdades sociales que se explicitan en los instrumentos y distintas maneras en la cual el control se desarrolla en las cadenas de abastecimiento, y llega a ser el objeto de disputas y resistencia. Este artículo argumenta que las definiciones de cualidad se explicitan a través de regulaciones que se han transformado en las medidas para evaluar el trabajo de actores e instituciones involucradas en el proceso de globalización de la agricultura y alimentos. Además el trabajo explora los contextos de las relaciones que conectan productores, trabajadores y consumidores involucrados en las actividades para globalizar los alimentos, usando el caso de una nueva localidad agrícola ubicada en el Noreste de Brasil. Los datos empíricos usados en el trabajo han sido obtenidos a través de una investigación llevada a cabo en la región frutícola del valle de San Francisco – el proyecto más grande de este tipo en América Latina – y en los departamentos de fruta y hortalizas de un supermercado que es parte de una cadena global alimentaría.

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