International Journal of Sociology of Agriculture and Food

It’s Not Easy Being Green: The Development of ‘Food Safety’ Practices in New Zealand’s Apple Industry

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Volume 10, issue 2 (2002), pages 45-55

Authors: Megan McKennaa and Hugh Campbellb
Affiliation: aGeography Programme, Massey University, Palmerston North, New Zealand; bCentre for the Study of Agriculture, Food and Environment, University of Otago, Dunedin, New Zealand

ISSN: 0798-1759


Abstract

It’s Not Easy Being Green: The Development of 'Food Safety' Practices in New Zealand’s Apple Industry

Through a discussion of 'industry greening' this paper reviews different attempts by New Zealand’s apple industry to address the issue of food safety and protect its global market niche in the fresh fruit and vegetables complex. Conceptually, we argue that agri-food research has too long neglected the importance of re-theorising 'scale' in explaining contemporary changes in food production and consumption. Recognising scale as something that is produced and non-hierarchical, this paper suggests that the manner in which 'green' food discourses are contested shapes regulatory industry structures, production practices and the ways we engage nature with bio-politics. Such processes are explored through an examination of the development of both Integrated Fruit Production (IFP) systems and organic production within New Zealand’s apple industry. The results display a complex interweaving of the politics of industry ‘greening’ with the politics of deregulation within the apple industry. The eventual structuring of IFP and organic practices clearly demonstrate the importance of scale as a dynamic rather than neutral aspect of the restructuring of food production sectors.

Resumen

No es Fácil ser Verde: El Desarrollo de las Prácticas de 'Seguridad Alimentaria' en la Industria de la Manzana en Nueva Zelanda

Por medio de una discusión sobre la 'ecologización' de la industria, este artículo revisa los diversos intentos hechos por la industria de la manzana de Nueva Zelanda para responder al problema de la 'seguridad (sanidad) alimentaria' y proteger su segmento en el mercado global del complejo de las frutas y verduras frescas. En el plano conceptual, argumentamos que las investigaciones agroalimentarias han dejado de lado, por demasiado tiempo, la importancia de volver a teorizar sobre 'la escala' en la explicación de los cambios contemporáneos en la producción y el consumo alimentarios. Al reconocer que la escala es algo producido y no jerárquico, este artículo sugiere que la manera en la que el discurso sobre los alimentos 'verdes' es construido, configura las estructuras de regulación de la industria, las prácticas productivas y las vías por las cuales relacionamos la naturaleza con las políticas Se explora estos procesos mediante el examen del desarrollo de los sistemas de Producción Integral de Frutos (PIF) y de la producción orgánica en la industria de la manzana en Nueva Zelanda. Los resultados muestran un complejo entramado de las políticas de 'ecologización' de la industria con las políticas de desregulación en la industria de la manzana. La estructuración final de la PIF y de las prácticas orgánicas muestra claramente la importancia de la escala considerada como un aspecto dinámico más que neutro en la reestructuración de la producción alimentaria.

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